Y MAGAZINE (THE FIRST 5 ISSUES)

DESCRIPTION

Born in 1998 out of a joint partnership between Studentwise, publishers of white youth targeted SL Magazine and black youth targeted Johannesburg radio station YFM, Y Magazine was conceived as the new voice of the South Africa’s recently liberated black urban youth.

Published under the pay-off “Y – because I want to know”, it aimed to tap into the same market that made YFM the biggest regional station at the time. This was the so-called Y Generation, a “freedom’s children” that got to celebrate the liberation their parents fought so hard for. As poet Lebo Mashile explained: “if we were 20 or 30 in the 70’s and 80’s we would have been using everything we had to fight Apartheid… but now we have the freedom and space to do what we want with our talent and we have the ability to really manifest our dreams…”

Under founder editors S’busiso ‘The General’ Nxumalo and Itumeleng Mahabane, Y quickly came to encapsulate this spirit. Like YFM its emphasis was on urban street culture with a strong focus on the sounds of post-apartheid black South Africa especially Kwaito. Written in spoken English and drops of Scamto, it was filled with diverse youth interests without ever narrowing them down to just entertainment. From the relationship between kwaito’s apolitical, “hedonistic and flighty preoccupations” and President Thabo Mbeki’s macroeconomic ideology, to the politics of fashion and the aesthetic of struggle, Y Magazine was as one reader put it, “as rounded as Lil Kim’s ass”.

This radical challenge to the binary opposition political-apolitical placed Y a step or two ahead of other mainstream magazines, black and white. This also meant that corporate advertisers remained at arm’s length. Inevitably the magazine gave over to market pressures and changes at the radio station. Both Nxumalo and Mahabane stepped down as editors. Since then Y has continued under no less than eight different editors but it has never recaptured the idealism or attitude of those first few issues.

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traduction française par Maymoena Hallett

Né en 1998 d’un partenariat entre Studentwise, éditeurs de SL Magazine, ciblant la jeunesse blanche et la station radio YFM de Johannesburg ciblant la jeunesse noire, Y Magazine fût conçu comme la nouvelle voix de la jeunesse noire urbaine de l’Afrique du Sud récemment libérée.

Publié sous le sobriquet ” Y (pourquoi) – parce que je veux savoir “, il avait pour objectif d’atteindre le même marché qui fit de YFM la plus grosse station de radio régionale à l’époque. C’était la génération nommée la Y Generation, les ” enfants de la liberté ” qui eurent à célébrer la libération pour laquelle leurs parents luttèrent si dur. Comme le poète Lebo Mashile l’expliquait: ” si nous avions 20 ou 30 ans dans les années 70 et 80, nous aurions utilisé tout ce que nous avions pour lutter contre l’Apartheid… mais maintenant nous avons la liberté et l’espace de faire ce que nous voulons de notre talent et nous avons la capacité de vraiment manifester nos rêves… ”

Sous l’égide des rédacteurs fondateurs S’busiso ‘The General’ Nxumalo et Itumeleng Mahabane, Y vint à rapidement résumer cet état d’esprit. Tout comme YFM, son accent se portait sur la culture de rue urbaine avec une forte concentration sur le son de l’Afrique du Sud post-apartheid noire, surtout le Kwaito. Ecrit dans un anglais parlé avec des gouttes de Scamto, il était rempli de divers centres d’intérêts de la jeunesse, sans jamais ne s’en tenir qu’au divertissement. De la relation entre le kwaito apolitique, ” les préoccupations hédonistes et frivoles ” et l’idhéologie macrohéconomique de Thabo Mbeki, en passant par la politique de la mode et l’esthhétique de la lutte, Y Magazine hétait, comme l’a dit un lecteur, ” aussi arrondi que les fesses de Lil Kim “.

Ce dhéfi radical de l’oppostion binaire politique-apolitique, plaçait Y un pas ou deux en avant d’autres magazines du courant dominant, noir et blanc. Ceci voulait aussi dire que les agences de publicithés gardaient leurs distances. Inhévitablement, le magazine dût se plier aux exigences du marchhé et aux changements de la station de radio. Nxumalo ainsi que Mahabane dhémissionèrent en tant que rhédacteurs en chef. Depuis, Y a continuhé sous l’hégide d’au moins huit rhédacteurs diffhérents mais n’a jamais reproduit ni l’idhéalisme, ni l’atittude de ces premiers numhéros. 

PEOPLE

Sbusiso ‘The General’ Nxumalo, Nicole Turner, Sandile Dikeni, Itumeleng Mahabane, Lee Kasumba, Kgafela oa Magogodi, Kabomo Vilakazi, Kwame Moloko, Bongani Madondo, Gabeba Baderoon, Phaswane Mpe, Kabomo Vilakazi, Kojo Baffoe, Thami Masemola, Fungayi Kanyuchi, Rudeboy Paul Mnisi, Siphiwe Mpje, Fungayi Kanyuchi, Sbu Leope

FAMILY TREE

  • Drum Magazine (1951 – )
  • SL Magazine (1994 – )
  • Rage (1996 – )
  • Hype Magazine (2004 – )

RE/SOURCES

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