TWO TONE

DESCRIPTION

Published in 1954, Two Tone a quarterly of Rhodesian poetry signified a radical break with the largely conservative Eurocentric academic traditions which until then had dominated Zimbabwean poetry. Publishing poetry by both black and white writers working, predominantly in English but also in Ndebele and Shona, it challenged divisions and created a new open field for expression in divergent poetic voices and styles.

While the magazine was published in association with the National Arts Foundation of Rhodesia and the University of Rhodesia’s English Department the selection process was left to the journal’s rotating board of editors, whose focus on “good writing,” “technical skill,” “stylistic innovation” and “authentic expression” provided a foundation for much of the groundbreaking new literature that exploded in Zimbabwe in the 1970.

Two Tone prioritised the author of the imagination rather than the revisionist historian or political revolutionary – a position which became increasing tenuous during the oppressive years of the Smith regime. The magazine received scathing criticism from academics, political activist and many black poets who increasingly saw it as a “banal” and “pretentious outlet” for a closed minority of “White literati”, whose “patronizing approach” to black writing supported the political status quo. The antagonism was only exacerbated by the publication of defensive editorials which argued that “separatism and elitism” create the assurances of liberty to “foster imaginative literature.”

Despite the controversy, the journal’s legacy is secured through the writing of seminal contemporary Zimbabwean poets such as D. F. Middleton, Julius Chingono, Charles Mungoshi, Bonus Zimunya and John Eppel, all of whom began their literary careers on the pages of Two Tone.

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traduction française par Maymoena Hallett

Publieé en 1954, la revue trimestrielle de poésie Rhodésienne Two Tone indiquait une rupture radicale des traditions académiques pour la plupart conservatrices et enrocentriques qui, jusqu’ici, dominait la poésie Zimbabwéenne. Publiant de la poésie d’auteurs noirs et blancs, essentiellement en anglais mais aussi en Ndebele et en Shona, elle défiait les divisions présentes et créait un nouveau champ ouvert à l’expression de voix et styles de poésies divergents.

Quoique le magazine était publié en association avec la Fondation Nationale des Arts rhodésienne et le département d’anglais de l’université de la Rhodésie, le processus de sélection résidait avec le comité tournant de rédacteurs, pour lesquels la concentration sur “l’écriture”, “le talent technique”, “l’innovation stylistique” et “l’expression authentique” fournissait une fondation pour beaucoup de la nouvelle littéraire révolutionnaire qui explosa au Zimbabwe dans les années 70.

Two Tone donnait priorité à l’auteur de l’imagination plutôt qu’à l’historien révisioniste ou au révolutionnaire politique – une position qui devint de plus en plus ténue durant les années oppressives du régime Smith. Le magazine reçut des critiques cinglantes de la part des académiques, des militants politiques et de beaucoup de poètes qui le considéraient comme étant un exutoire “banal” et “prétentieux” pour une minorité de “gens de lettres blancs”, dont “l’approche condescendante” envers l’écriture noire soutenait le status quo politique. L’antagonisme n’était qu’exacerbé par la publication d’éditoriaux défensifs qui soutenaient que “le séparatisme et l’élitisme” créent les assurances de la liberté pour “favoriser la littérature imaginative.”

Malgré la polémique, l’héritage de la revue est sécurisé de par les écrits de poètes majeurs contemporains Zimbabwéens tels D. F. Middleton, Julius Chingono, Charles Mungoshi, Bonus Zimunya et John Eppel, qui ont tous débuté leurs carrières littéraires dans les pages de Two Tone.

PEOPLE

D. F. Middleton, Julius Chingono, Charles Mungoshi, Bonus Zimunya, John Eppel, Samuel Chimsoro, Vernon Crawford, Phillippa Berlyn, Len Rix, Olive Robertson

FAMILY TREE

  • Moto
  • Tsotso
  • Munyori Poetry Journal
  • Zimbabwe Poetry Review

RE/SOURCES

  • Two Tone XIII March 1977, editorial by Olive Robertson, p2
  • Two Tone XIII, September 1977, editorial by V. Crawford, p1-4
  • R. Graham, “Poetry In Rhodesia,” Zambezia: The Journal. of Humanities of the University of Zimbabwe VI ii), 1978, ,ip208
  • John Reed. “”Emergence of English Writing in Zimbabwe,” European-language Writing in Sub-Saharan Africa, John Benjamins Publishing Company, 1986, p251
  • Robert Muponde, Ranka Primorac. Versions of Zimbabwe: New Approaches to Literature and Culture, African Book Collective, 2005
  • Zimbabwe – Poetry International Web
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