HAMBONE

DESCRIPTION

For the last three decades, Nathaniel Mackey, an African-American writer intent on exploring “both sides of the hyphen”, has navigated a diversity of forms and subjects. He has published poetry, fiction, essays and lectured extensively. Mackey is also the founding editor of the literary journal Hambone. Yet despite the diversity of his output, Mackey’s work almost always gathers around a single idea, what he terms the possibility of “discrepant engagement” between cultures. The phrase serves as both a title for his book of essays and as an apt description of Hambone.

The magazine’s first issue was published in the spring of 1974 as a group effort by the Committee on Black Performing Arts at Stanford University. It was dormant until 1982, when Mackey revived it as a significantly different journal. With Mackey as sole editor and publisher Hambone became known as “the main meeting-place for Third World, American minority and white avant-gardists.” According to MacKey the cultivation and pursuit of networks of association and communities of interest, inclination and affinity was his central reason for starting the magazine. “My idea was to simply put my sense of a community of writers and artists on a kind of map… Ok, here’s my map… and we’re going to call it Hambone.”

Mackey’s Hambone covers a large region. In it he enacts a rich cross-cultural trickster poetics, traversing the African American vernacular and Euro-American “open form” poetics, slipping across literary boundaries and wire-cutting his way through genre constraints. Since 1982 Hambone has published everything from interviews to poetry and fiction. It also publishes reviews, essays and debates on African American culture, including a controversial conversation on the function of black literature with Ismael Reed that Amiri Baraka later described as “straight-out agentry, and in certain circumstances could easily get these dudes iced.”

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traduction française par Scarlett Antonio

Pendant les trois dernières décennies, Nathaniel Mackey, un écrivain africain-américain résolu d’explorer “les deux côtés du trait d’union”, a dirigé une diversité de formes et sujets. Il a publié de la poésie, de la fiction, des essais et a considérablement donné des conférences. Mackey est aussi l’éditeur fondateur du journal littéraire Hambone. Néanmoins en dépit de la diversité de sa production, le travail de Mackey a presque toujours rassemblé une seule idée ce qu’il nomme la possibilité de “l’engagement contradictoire” entre les cultures. La phrase sert à la fois de titre pour son livre d’essais et pour la description appropriée d’Hambone.

La première édition du magazine àa été publiée au printemps de 1974 comme un effort de groupe par le Comité des Arts Performants Noirs à l’université de Stanford. Il a été dormant jusqu’en 1982, lorsque Mackey le fit revivre comme un journal considérablement différent. Avec Mackey comme rédacteur et éditeur Hambone devint connu comme “le point de rendez-vous pour le Troisiजme Monde, la minorité Américaine et les avant-gardistes blancs.” Selon Mackey la culture et poursuite des réseaux d’association et l’intérêt des communes, l’inclination et l’affinité furent sa raison principale pour commencer le magazine. “Mon idée était de mettre simplement mon sens de la communauté des écrivains et artistes sur un genre de carte  Ok, voilà ma carte… et nous allons l’appeler Hambone.

L’Hambone de Mackey couvre une grande région. Dans celle-ci il représente un homme de poésie riche et de cultures croisées, traversant le monde de la poésie vernaculaire africaine américaine et “de forme ouverte” Eeuro-américaine, glissant à travers les limites littéraires et cisaillant son chemin à travers les contraintes de genre. Depuis 1982, Hambone a tout publié, des interviews à la poésie et fiction. Il publie aussi des critiques, essais et débats sur la culture africaine américaine, incluant des conversations sujettes à controverse sur la fonction de la littérature noire avec Ismael Reed qu’Amiri Baraka décrira plus tard comme “de la pure chimie et qui, dans certaines circonstances, pourrait facilement congeler ses bonhommes.”

PEOPLE

Sun Ra, Robert Duncan, Beverly Dahlen, Jay Wright, Edward Kamau Brathwaite, Carence Major, Wilson Harris, Jodi Braxton, Michael Harper, David Henderson, bell hooks, Ishmael Reed

FAMILY TREE

  • Free Lance (1955)
  • Negro Digest/ Black World (1961)
  • Obsidian/Obsidian II (1975)
  • Black American Literature Forum (1976)
  • Callaloo (1976)
  • First World (1977)
  • Y’Bird (1977)
  • Sage: A Scholarly Journal on Black Women (1984)
  • Catalyst (1986)
  • Shooting Star Review (1986)
  • Konch (1990)

RE/SOURCES

  • Nathaniel Mackey. Discrepant Engagement: Dissonance, Cross-culturality, and Experimental Writing, Cambridge University Press, 1993
  • “Nathaniel Mackey Interview by Christopher Funkhouser,” Poetry Flash: A Poetry Review and Literary Calendar for the West, 224 (1991)
  • Nathaniel Mackey, “Editing Hambone”, Callaloo Volume 23, Number 2, Spring 2000, pp. 665-668
  • Ronald Maberry Johnson, Abby Arthur Johnson, Propaganda and Aesthetics: The Literary Politics of Afro-American Magazines in the Twentieth Century, University of Massachusetts Press, 1979
  • Nathaniel Mackey, Paracritical Hinge: Essays, Talks, Notes, Interviews, Univ of Wisconsin Press, 2005
  • Mackey on EPC
  • Mackey on Groovdigit
  • Hambone on Wikipedia
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